sex trafficking

Pimp confesses to beating and threatening women in German human trafficking trial

Translated from German

Original published at on 27 March 2014 

Brothel owner admits to beating prostitutes

A brothel owner has admitted to the court that he has beaten his prostitutes [sic].

The Schweinfurt brothel owner has stood trial for human trafficking for several months. After prostitutes confirmed many of the charges, the man breaks his silence – and admits: violence was at times a daily occurrence at the brothel.

Schweinfurt – In the trial over human trafficking in a Schweinfurt brothel, the owner has admitted to having consistently beaten prostitutes. It was also intended as a disciplinary measure, the 38-year-old main defendant confirmed on Thursday upon the judges’ inquiry. The extensive trial at Schweinfurt Landgericht [district court] started in mid-December, but the man had kept his silence so far. He denied having threatened women with the death of family members during his confession.

The man is said to have prevented the prostitutes from leaving the brothel with violence and threats. Several alleged victims confirmed the charges in court. He allegedly lured some of them to Germany with false promises.

The man stressed that his online ads had always clearly indicated that it was about prostitution. According to his characterization, the beatings occurred mainly due to annoyance and anger when the women did not follow his rules – for instance if they failed to hide a colleague without valid papers during an inspection. He also consumed a lot of cocaine and alcohol, he said.

“Were you not also trying to make an example of them with this?” asked presiding judge Erik Ohlenschlager. “I suppose I did,” the defendant replied. However, he also stressed that the women were not locked in and that they could have left the brothel. “If one of them felt she absolutely had to leave, she could leave, any time.” When three women disappeared, however, he tried to find them again – and he also admits to having used threats to do so.

The man said little or nothing with regard to the charges against his co-defendant, a brothel guard. A separate trial has meanwhile been initiated against another alleged accomplice because he only participated in a small number of the 40 charges against the brothel owner.


The German Model: Brazil’s new prostitution law

Translated from German

Original published at on 27 March 2014

The German Model…

mulher nao e mercadoria

“Women are not commodities!”

…right on time for German boys. And for other boys. Right on time for the FIFA World Cup in Brazil.

The German Model, which even parts of the international prostitution lobby dislike, because it largely dispenses with any sort of protection for women.

In July 2012, a bill was submitted in Brazil that was explicitly modeled on the German prostitution law (1).

Just like in Germany before 2002, prostitution is largely decriminalized in Brazil, i.e. those who are independently active in prostitution with their own bodies are not penalized for it. Neither are those who buy temporary sexual access to them. However, brothels, pimping and human trafficking are prohibited. This also means that the profits in these areas are illegal. Similar to Germany between 2002 and 2005, when the German prostitution law and amendments to the laws on pimping and human trafficking (2) were introduced, the government is now planning to intervene on behalf of the profits and profiteers of this industry. (3)

Just like the German law, the Brazilian bill consists of few clauses and paragraphs.

What was left to be decided on a case by case basis in Germany, for instance the question when “exploitation” is actually even given legally, has partly been incorporated into this law already. Here in Germany, the courts at some point decided that pimps collecting up to 50% of the earnings of a woman in prostitution – it’s usually a woman – is not exploitation. In the Brazilian bill, this is already given a specific definition, cf. Section 1, Para. 1.

Furthermore the Brazilian definition of “exploitation” includes the use of “severe”/“serious” violence when forcing women (others) into prostitution: “forçar alguém a praticar prostituição mediante grave ameaça ou violência. (Section 2, Para. 3, emphasis mine). It doesn’t say what that is supposed to mean, what actually constitutes “severe” violence and what, then, is comparatively “mild” violence or violence. This too is reminiscent of the German law, which deliberately left gaps and where it was just assumed that the courts would interpret it according to the legislators’ intentions and decide in favor or the women affected. (4)

The Federal Court of Justice has demonstrated rather impressively what this looks like in practice in the area of sexual violence (Section 177 ff.) (5). Due process resting on modal verbs.

The areas of pimping and human trafficking, where amendments in relation to the prostitution law were only made in Germany in the years after 2002 (2), are already included in the Brazilian package: human trafficking, both across borders and within the country, is an “act of solidarity” that mustn’t be criminalized as long as it isn’t done with the aim of sexual exploitation as provided in the definition shown above.

The German section on human trafficking for the purpose of sexual exploitation, too, was amended in this respect in 2005. (2)

The reasoning is also taken from the German law: the legalization of exploitation (apart from the especially brutal) makes it safer, condoms cannot be distributed to decriminalized, independent women but rather only to brothels and pimps (okay, it doesn’t say it in those words, but that is the only conclusion that makes any sense…). An expansion of prostitution is not the intention. Sexual exploitation only happens as of now because there is no legal distinction between prostitution and sexual trafficking. (6)

Complementary crocodile tears for the under-18-year-olds are included.

At the same time, the bill concedes that “sex workers currently submit to bad working conditions and suffer from premature aging and a lack of career opportunities while having a career that ends early.” (Atualmente os trabalhadores do sexo sujeitam-se a condições de trabalho aviltantes, sofrem com o envelhecimento precoce e com a  falta  deoportunidades da carreira, que cedo termina. Daí a necessidade do direito  à Aposentadoria Especial, …) Therefore, they have a right to an early retirement pension. This is a point that is not in the German law and that also contradicts the important intention of the German law of having the women in prostitution pay into social security.

And although the law supposedly does not intend an expansion of prostitution, the bill explicitly refers to Brazil as a country with a growing economy, a country hosting two large sporting events that attract millions of tourists. This is also the reason for the pressure to get the law passed before June 12 (start of the FIFA World Cup). It is to come into effect one day after being passed.

Brazil is a country with high poverty. Human trafficking for all kinds of reasons (exploitation in agriculture, as domestic servants and for sexual exploitation) is a big problem. Indigenous peoples are especially affected.

They are trying to raise awareness of their plight on Youtube, Facebook and many social networks. That is how I know about them, and that is also where I found this bill.

I hope Germany gets knocked out in the first round.


(1) The German Text here was generated by Google Translate, and I mostly did not make any corrections. Emphases mine.

(2) See “Gesetze” on this blog []. The links lead to legal websites where you can read about the amendments made. In the case of human trafficking for the purpose of sexual exploitation, formerly Section 180b of the German Criminal Code and thus in the category of laws on offences against sexual self-determination, now Section 232 (category of offences against personal freedom), “sexual acts” has been qualified with the phrase “through which they are exploited”. “Sexual acts” used to be sufficient.

(3) Like many other well-meaning, open-minded people in politics, also among the Greens, the Left, the Social Democrats, I assumed that this law was intended to help those in prostitution and that it would. I still believe many of its supporters when they say that is what they thought. But the more I  research this law, the more bitter I become. Many people want to do good. But we were manipulated by people who wanted to get illegal profits legalized at last and by politicians who wanted to get access to tax money and social contributions. That is the un-sugarcoated truth.

(4) Galen, Margarete, Gräfin von, Rechtsfragen der Prostitution. Das ProstG und seine Auswirkungen. München (C.H. Beck) 2004, p. 25 and 27, partly 31.

(5) There are countless studies on this and increasing pressure on the German Federal Parliament to finally exert some regulatory force and to adapt Section 177 (sexual assault/rape) to European norms and the general sense of justice. But this does not document the misogynistic interpretation of the provisions (especially the force provision for rape, the basically impossible-to-fulfill condition of being “unprotected and at the mercy of the offender”, and the “general extenuating circumstances” in case of longer intimate relationships) as an expression of the German Federal Court of Justice’s ideology. A collection of information on this subject can be found at It is absolutely not advisable to make the safety of women and others in prostitution dependent on the Federal Court of Jusicte’s sense of justice.

(6)  ” Enforcing the marginalization of the segment of society engaged in the sex trade is to allow sexual exploitation to take place as no distinction is currently made between prostitution and sexual exploitation, which are both pushed to the margins and not monitored by the responsible authorities. // Impor a marginalização do segmento da sociedade que lida com o comércio do sexo é permitir que a exploração sexual aconteça, pois atualmente não há distinção entreaprostituição e a exploração sexual (…)”



Geschlagen, vergewaltigt und mit 9 Jahren von Pädophilen in einen Käfig gesperrt: die modernen Sklaven Indiens

Übersetzt aus dem Englischen

Original von Tom Parry veröffentlicht auf am 26.3.2014

[Bei der Quelle handelt es sich um eine britische Boulevardzeitung.]

Geschlagen, vergewaltigt und mit 9 Jahren von Pädophilen in einen Käfig gesperrt: die modernen Sklaven Indiens

Aus einer spärlich beleuchteten Gasse kommt ein Zuhälter im Teenageralter hervor, um ein Schulmädchen anzupreisen, das in dem sechsstöckigen Bordell hinter ihm gefangen gehalten wird. „Ich kann dir junge Mädchen besorgen,“ prahlt er. „Minderjährig, nur vier oder fünf Mal benutzt. Hier in Mumbai kann man alles kaufen, Sir.“

Irgendwo da drinnen ist ein Mädchen, dessen geraubte Unschuld ein grausiges Verkaufsargument ist im rattenbefallenen Rotlichtbezirk des Bezirks Kamathipura.

In diesem Labyrinth aus müllübersäten Gassen, in denen obdachlose Kleinkinder neben wildäugigen Drogensüchtigen im Freien schlafen, gibt es tausende solcher Mädchen, manche nicht älter als sechs. Sie sind Sklaven, verkauft an die Menschenhändler von ihren eigenen bettelarmen Familien in anderen Teilen Indiens.

Kamathipura wurde von den Briten zur Nutzung durch die Kolonialtruppen eingerichtet. Es wurde als „comfort zone“ bezeichnet – „Trostzone“.

Als unsere Truppen 1947 abzogen, zogen die Zuhälter ein, das leichtverdiente Geld durch die Ausbeutung von Kindern witternd.

Während Großbritannien mit der Modern Slavery Bill [Gesetz gegen moderne Sklaverei] kurz davorsteht, lebenslange Haftstrafen für Menschenhändler zu verhängen, verbleibt Indien das Land mit den meisten Menschen in der Zwangsarbeit weltweit.

Ein globaler Sklaverei-Index, der vor kurzem veröffentlicht wurde, besagt, dass die Nation mit der zweitgrößten Bevölkerung fast die Hälfte der Sklaven weltweit beherbergt. Insgesamt 15 Millionen Menschen, viele von ihnen Kinder, werden dazu gezwungen, ohne Bezahlung zu arbeiten, als Hausdiener, Bergleute, Baumwollpflücker und, am Schlimmsten von allen, als Prostituierte.

Sklaverei ist heute das drittprofitabelste Geschäft für organisierte Verbrechenssyndikate und wird nur noch von Waffen und Drogen übertroffen.

Und mitten im wuselnden Chaos von Mumbai werden die jüngsten Opfer des Sex-Gewerbes in stockfinsteren, hölzernen Kistenkäfigen gehalten, in geheimen Zimmern tief im Inneren der Bordelle.

Diese winzigen, verschlossenen Zellen sind hinter Falltüren und falschen Wänden versteckt und die Mädchen, von ihren Fängern mit Makeup beschmiert, haben keine Möglichkeit, vor den Pädophilen zu entkommen, die nachts auf der Pirsch sind, ungestört von der mutmaßlich korrupten Polizei.

Seena Simon, die ein Übergangshaus für gerettete Mädchen leitet, erklärt: „Die Mädchen werden wie Hühner in der Massentierhaltung in ihren Käfigen schön und rund gehalten. Die Zuhälter wollen sie so jung wie möglich, um mehr Geld zu mit ihnen zu machen. Männer hier zahlen mehr für jüngere Mädchen. Deswegen werden sie versteckt gehalten.“

Eine indische Kinderrechtsorganisation gibt an, dass 40 Prozent der Prostituierten im Land im Schulalter sind.

Ich treffe ein Mädchen, das vor kurzem gerettet wurde: die sechzehnjährige Padma aus dem Staat Uttar Pradesh, die von ihren verschuldeten Eltern im Alter von sechs Jahren verkauft wurde.

Sie erzählt mir, ihr Vater habe zuerst gebettelt, dann einen Kredit aufgenommen, den er nicht zurückzahlen konnte. Die Kredithaie schlugen ihre Eltern zusammen und drohten damit, sie zu töten, wenn sie nicht Padma, ihr jüngstes Kind, an eine Menschenhändlerin in ihrem Ring verkauften.

„Die Frau schlug mich die ganze Zeit – ich wusste nie, warum,“ sagt Padma. „Danach brachte sie mich hierher, nach Mumbai.“

“Als Erstes wurde ich zu einer Sklavin im Haus dieser Dame gemacht. Zu dem Zeitpunkt war ich sieben. Etwa ein Jahr später wurde ich an diese Gang übergeben. Einer der Männer sagte mir, ich müsse bereit sein, eine Frau zu sein.“

„Sie brachten mich dazu, dass ich anfing, Makeup zu tragen. Eines Tages sagte er mir, ich solle mich ausziehen. Ich wusste nicht, was ich tun müssen würde.“

„Er griff mich an, belästigte mich; ich hatte keine Ahnung, was geschah. Ich war währenddessen die ganze Zeit völlig versteinert. Als er fertig war, verschloss die Frau, die mich verkauft hatte, die Tür von außen und ließ mich dort. Ich war nackt und weinte.“

„Als sie am nächsten Tag wiederkam, um mit mir zu reden, sagte sie, „Es ist keine Sünde, es ist einfach nur das, was wir tun.“ Ich wurde so oft bedroht, dass ich einfach beschloss, zu akzeptieren, was sie von mir wollten. Ich war damals neun. Ich war eine Prostituierte geworden.“

Padma spricht mit verblüffender Fassung während sie ihren Leidensweg schildert. Aber während sie in ihrem pinkfarbenen Sari erwachsen gekleidet ist, wirkt ihre Mimik kindlich.

Unser Interview findet in ihrem Zimmer im Wohnheim statt, eingerichtet wie ein Kinderzimmer mit Schablonenbildern von Engeln an den farbenfrohen Wänden.

Mumbai brothel box cage

Eine hölzerne Käfigkiste, in der Mädchen missbraucht und gefangen gehalten werden, bis sie „gebrochen“ sind und nicht versuchen werden, aus dem Bordell wegzulaufen. (Foto: Hazel Thompson)

Das Gebäude ist absichtlich in einer ruhigen Straße weit weg von den Jägern, denen der Sinn nach Rache stehen könnte gegen Mädchen, die durch ihr Netz geschlüpft sind.

Padma beschreibt ruhig, wie sie schweigend erleiden musste, dass ein niemals abreißender Strom von Männern sie von 16 Uhr bis 4 Uhr jede Nacht vergewaltigte.

Wenn sie jemals über den Missbrauch klagte, wurde sie geschlagen, gefesselt oder sogar hungern gelassen.

„Einmal zogen sie mich aus, banden mich an den Deckenventilator und schalteten ihn dann ein,“ erinnert sie sich. „Ich wurde geschlagen, während ich herumgewirbelt wurde.“

Die Erzählung dieser Folter lässt mich von Grauen erfüllt zusammenzucken; Padma erzählt einfach weiter ihre tragische Geschichte.

„Die Männer kamen ins Bordell und suchten sich eine von uns im Wartezimmer aus, wo wir alle saßen,“ fügt Padma hinzu.

„Ich brachte jede Nacht tausende Rupien ein, aber ich bekam nie etwas von dem Geld. Tagsüber musste ich einige der jüngeren Mädchen babysitten, also habe ich nie wirklich geschlafen.“

„Viele von uns, manchmal bis zu zehn, waren tagsüber in diesem winzigen, heißen Zimmer zusammengepfercht. Es war schrecklich.“

Padma wurde letztes Jahr endlich gerettet, als die Polizei eine Razzia in dem Bordell machte.

In diesem Fall, wie in vielen anderen, sind die Zuhälter und Menschenhändler alle ohne Strafe davongekommen.

Ein weiteres Mädchen in der Zufluchtsstätte, Dishita, erzählt, wie die Bordellbetreiber immer im Voraus vor Polizeirazzien gewarnt wurden.

Man verfrachtete sie dann vorübergehend in ein anderes Gebäude.

Dishita wurde in einem Zimmer gefangen gehalten, das gerade groß genug für eine winzige Matratze war. Das Essen wurde durch einen Schlitz geschoben; sie musste stundenlang an die Tür klopfen, um auf die Toilette zu dürfen.

Sie, wie viele andere in dem Zentrum, ist HIV-positiv. Und sie sieht einer schwierigen Zukunft entgegen während sie versucht, ihre schreckliche Vergangenheit zu verarbeiten.

Ihre Freundin Rashmi, 18, wurde von ihrer eigenen Mutter an ein Bordell verkauft als sie gerade mal 8 Jahre alt war.

Seena sagt, einige Mädchen in ihrer Obhut sind so traumatisiert, dass sie ihre Vergangenheit komplett ausgeblockt haben.

Die meisten können nachts nicht schlafen, weil sie derart daran gewöhnt sind, in den Nachtstunden wach zu sein.

„Die schlimmsten Fälle, von denen ich gehört habe, sind Kinder, die ihren Müttern weggenommen werden noch während sie nach der Geburt im Krankenhaus sind,“ sagt Seena. „Sie werden weiterverkauft um schließlich in den Bordellen benutzt zu werden, wenn sie noch im Grundschulalter sind.“

„Man kann diese sehr jungen Mädchen nicht sehen; sie werden vor den Augen der Öffentlichkeit auf der Straße versteckt, aber sie sind da.“

„Die Menschenhändler sagen ihren Familien, dass sie den Mädchen in Mumbai einen Job verschaffen,“ fügt sie hinzu.

Sie zahlen etwa 50 Pfund [ca. 60 Euro], um sie mitzunehmen.

Sie fährt fort: „Sobald sie angekommen sind, werden sie für das Zehnfache an Bordelle weiterverkauft – 50.000 Rupien.“

„Die Mädchen stehen bei ihnen in der Schuld, ab dem Zeitpunkt, an dem sie über die Schwelle treten. Und bis sie diese 50.000 abbezahlt haben, und noch jede Menge obendrauf, können sie nicht weg. Oft müssen sie mit 15 bis 20 Männern pro Nacht Sex haben. Der Bordellbetreiber behält das Geld, nicht sie selbst.

„Manchmal führt die Polizei Razzien im Rotlichtbezirk durch, aber das geht trotzdem weiter. Ich denke, die sehen weg. Es ist total korrupt. In Indien, genau wie in Großbritannien, ist es ein sehr schweres Verbrechen, mit Minderjährigen Sex zu haben, aber sie entscheiden sich dafür, nichts dagegen zu tun.“

„Kinderprostitution nimmt zu. Es ist ein Geschäft mit großen Profiten und sie erlauben, dass es passiert. Niemand von ihnen denkt über die Auswirkungen auf das Leben der Mädchen nach.“

In Großbritannien bleiben schockierende Fälle wie jener der drei Frauen, die als Sklaven im Süden Londons gehalten wurden, selten.

Hier in den zwielichtigen, übelriechenden Gassen von Kamathipur gibt es nicht nur Sklavenkinder in den Bordellen, sondern auch jüngere Jungen und Mädchen, die in die körperliche Arbeit gezwungen werden.

Laut der Wohltätigkeitsorganisation Tearfund, welche das Übergangshaus mitfinanziert, nutzen die Menschenhändler Eltern aus, die nach Naturkatastrophen alles verloren haben.

„Wenn Familien Brotverdiener und sogar ihr Zuhause verlieren, dann fallen sie opportunistischen Kinderhändlern zum Opfer,“ so die humanitäre Organisation.

„Aus Verzweiflung nehmen Familien das Angebot an, ohne zu realisieren, dass ihr Kind in die Sex-Industrie oder in die Kinderarbeit verkauft werden wird.“


Vortrag von Prof. Janice Raymond: “Prostitution: Kein Job, keine Wahl”

 “Prostitution: Kein Job, keine freie Wahl”, ein Vortrag von Prof. Janice Raymond, übersetzt aus dem Englischen.

Aufgezeichnet am 30. 11. 2013 in der Vancouver Public Library anlässlich der jährlichen Gedenkveranstaltung zum Massaker von Montréal, organisiert von Vancouver Rape Relief and Women’s Shelter.

Via Podcast auf 

Janice Raymond ist eine frühere Direktorin der Coalition Against Trafficking of Women (CATW). Ihr kürzlich erschienenes Buch heißt Not a Choice, Not a Job: Exposing the Myths about Prostitution and the Global Sex Trade.


„Lassen Sie mich als Erstes sagen, wie bedeutsam es für mich ist, wieder hier in Vancouver zu sprechen, besonders da es sich um eine Veranstaltung des großartigen Vancouver Rape Relief and Women’s Shelter handelt – eine Gruppe von Frauen, die sicherlich, basierend auf ihrer Arbeit an vorderster Front mit Opfern der männlichen Gewalt gegen Frauen, vieles von dem verstehen, worüber ich heute sprechen werde. Ich werde über die Abolition der Prostitution sprechen, und ich werde auch über das sprechen, was ich als die Prostitutionsmythen bezeichne, an die die Leute allgemein glauben, über den Abolitionismus im Allgemeinen, und über einige der Themen, mit denen sehr viele von Ihnen vertraut sind und über die es sehr wichtig ist zu sprechen.

Ich denke, einer der Gründe, warum wir diese Mythen haben, ist dass wir Medien haben, die sehr davon eingenommen sind, Prostitution glamourös erscheinen zu lassen, die Prostitution als Sex idealisieren. Wir haben eine Prostitutions- und Zuhälterkultur, in der wir leben. Wir haben eine Sex-Industrie, die global ist. Und wir haben eine globalisierte Prostitutionsindustrie, die auf essentielle Weise von der Globalisierung der „Pro-Sex“-Befürwortung in der ganzen Welt unterstützt wird. Wir haben Männer, die Prostitutionsnutzer sind und die sich zu dem Zugang, den sie zu Frauen haben, berechtigt fühlen. Und wir haben leider viele Gruppen, einschließlich sehr progressiver NROs, die meinen, die Legalisierung der Prostitution würde Frauen schützen. Es sei einfach nur ein Job und sollte als solcher behandelt werden, oder als Dienstleistung. Wir haben die Art Klischees, die wirklich überall herrschen: dass Prostitution unvermeidbar sei (mir wurde diese immerwährende Frage heute Morgen in einem Interview gestellt), dass Prostitution das älteste Gewerbe sei, dass legalisierte Prostitution die Sex-Industrie unter Kontrolle bringe. Oder in den progressiveren Medien: Prostitution ist Sexarbeit; Menschenhandel ist Migration zum Zweck der Sexarbeit; Prostitution ist eine Dienstleistung, wie jeder andere Dienstleistungsjob; Menschenhandel ist Zwang und Prostitution ist freiwillig.

Ich will also heute einige dieser Behauptungen unter die Lupe nehmen. Aber bevor ich das tue, möchte ich Ihnen ein wenig von meinen eigenen Erfahrungen erzählen. Als Aktivistin bin ich hunderten Frauen in Systemen der Prostitution begegnet, deren Leben davon zerstört wurden. Ich bin Frauen begegnet, die dachten, sie würden aus ihren Heimatländern migrieren um eine vernünftige Arbeitsstelle zu bekommen, nur um dann in der Sex-Industrie zu enden. Ich bin von zuhause weggelaufenen Mädchen in meinem eigenen Land begegnet, die an den Bahnhöfen und Bushaltestellen der Vereinigten Staaten von glattzüngigen Zuhältern angesprochen wurden. Ich bin in Bordellen in Bangladesch und an anderen Orten gewesen, wo ich Mädchen im Alter von neun Jahren sah, die männliche Käufer befriedigen mussten. Und ich habe mit vielen Männern gesprochen, die regelmäßige Prostitutionsnutzer sind, die sich dazu berechtigt fühlen, Frauen und Mädchen zu kaufen, um ihre angeblichen „sexuellen Bedürfnisse“ zu befriedigen.

Und doch, im Laufe meiner öffentlichen Vorträge und meiner Lehre, habe ich durchaus gesehen, dass die Menschen auf die Bösartigkeit der Zuhälter und der Menschenhändler reagieren, und sie sympathisieren mit den Opfern, manchmal. Aber ich denke, dass viele oft gute und wohlmeinende Menschen sehr verwirrt sind, was den Zusammenhang zwischen Menschenhandel und Prostitution angeht, und was es für Folgen hat, das ganze System der Prostitution in einem bestimmten Land zu legalisieren. Denn sie werden mit Gemeinplätzen manipuliert. Mit Gemeinplätzen wie, „Legalisierung wird die Sex-Industrie unter Kontrolle bringen“, „sie wird den Einfluss des organisierten Verbrechens verringern“, „sie wird den Menschenhandel einschränken“, „sie wird die Frauen in der Prostitution schützen, denn sie reguliert das System und unterbindet die ganzen, naja, Exzesse“. Und ich weiß, vielen Leuten wurden diese Gemeinplätze eingegeben und sie sind sehr unsicher über diese Annahmen – ob sie wahr sind, denn sie klingen realistisch – aber sie wissen oft nicht, wie sie antworten sollen. Daher hoffe ich, heute ein wenig mit einigen dieser Gemeinplätze aufräumen zu können.

Als ich in den 1980ern anfing, auf diesem Gebiet zu arbeiten, gab es in der Kampagne, das Sex-Trafficking und die Prostitution abzuschaffen, fast keine NROs und so gut wie keine Regierungen, die die Nachfrageseite ansprachen. Man konnte nie die Männer, die Prostitutionsnutzer, erwähnen. Und es dauerte fast zwanzig Jahre bis ein solider Block von Ländern die Frage der Käufer gesetzlich behandelte, auf sehr bescheidene Weise. Zuerst kam Schweden, dann Südkorea, dann Norwegen, und dann kam Island. Und seit die Gesetze, die die Nachfrage unter Strafe stellen, eingeführt wurden, hat es viele Argumente und Versuche gegeben, die Gesetze wieder abzuschaffen. Zum Beispiel das Gesetz in Norwegen: die konservative Regierung, die gerade gewählt wurde, wurde mit der Plattform, dass sie das Gesetz gegen die Käufer aufheben werde, gewählt. Wir werden also sehen, was dort passiert.

Aber heute möchte ich mich auf einige der Argumente konzentrieren, die im Zusammenhang mit der Bestrafung der Nachfrage verwendet werden, was die Argumente sind und wie einige der Antworten auf sie lauten könnten. Als gelernte Philosophin arbeite ich gerne viel mit Argumenten. Ein großes ist: „Anstatt die Käufer zu bestrafen, sollten Regierungen Prostitutionsnutzer als Partner im Kampf gegen den Menschenhandel und die Prostitution willkommen heißen.“ Wir nennen diese Art Argument, diese Programme, „verantwortungsvolle Freier“ oder „ethische Käufer“.

Ein Beispiel dafür war die Situation zur Fußball-WM in Deutschland 2006. Und viele von Ihnen wissen, dass Deutschland viele Aspekte des Systems der Prostitution entkriminalisiert hat – zum Teil Bordelle, Zuhälterei, etc. Als die Weltmeisterschaft also 2006 in Deutschland stattfand, machten Frauenorganisationen und Menschenrechtsorganisationen eine Kampagne, und die Kampagne hieß sogar „Verantwortungsvolle Freier“ [Anm. d. Übers.: Die Kampagne hieß unseres Wissens „Stoppt Zwangsprostitution!“]. Und was sie taten war, sie warben für eine ethische Version des Sextourismus. Und diese ethische Version des Sextourismus sah so aus, dass sie Schriftmaterial rund ums Stadion verteilten, in das die Männer zum Fußballspiel gingen, in vier Sprachen, und darin wurden die Männer dazu aufgerufen, auf Sex in den Bordellen, die das Stadion umgaben – und es waren in dem Jahr speziell für die WM Bordelle eröffnet worden – zu verzichten, aber nur wenn die Frauen sagten, dass sie hohe Schulden bei den Bordellbetreibern haben, oder dass sie ausgebeutet werden, oder wenn die Frauen den Männern erzählen, dass sie in die Prostitution gezwungen worden sind.

Nun lautet die Frage natürlich, warum sollte erstens eine Frau einem Mann sagen, dass sie in die Prostitution gezwungen worden ist, und zweitens, warum sollte er fragen? Das hier ist ein großes Argument der Pro-Prostitutionslobby: wir können Freier dazu erziehen, sich ethisch zu verhalten. Wir können Freier erziehen, wir können Käufer erziehen, wir können Prostitutionsnutzer erziehen, wir können Straßenstrich-Freier, wie auch immer man sie nennen mag, dazu erziehen, sich ethisch zu verhalten. Also könnte man fragen, naja, haben diese Kampagnen irgendwelche Auswirkungen auf die Käufer?

Es gibt keine Literatur über die WM 2006, die uns sagt, dass die Kampagne erfolgreich war. Aber 2010 führte der Stadtrat von Amsterdam eine Internetstudie durch, eine kleine Studie, die die Ansichten von Männern, die Sex-Seiten im Internet nutzen, untersuchte. Die Umfrage wurde auf Seiten wie World Sex Guide, eine sehr große, globale Sex-Webseite, gestellt, und sie fragten Nutzer – sie fragten Prostitutionsnutzer…nun, eine Frage lautete, „Wenn Sie einer Frau begegnen, von der Sie denken, sie sei zur Prostitution gezwungen worden, unternehmen Sie irgendetwas?“ Und die Antwort lautete durch die Bank „Nein“. Es gab in den Vereinigten Staaten eine weitere Studie von 2000 Männern, in meinem Staat Massachusetts, und die Studie fand heraus, dass das Wissen, dass die Frauen ausgebeutet, gezwungen, von Zuhältern kontrolliert oder Opfer des Menschenhandels waren, bei den Käufern zu keiner Änderung des Verhaltens führte. Sie kauften weiterhin, sie benutzten weiterhin dieselben Frauen, auch wenn sie das auf irgendeine Weise gewusst haben. Auch wenn sie meinten, an den Körpern der Frauen Anzeichen dafür zu sehen, blaue Flecken zum Beispiel.

Wir haben also nicht viele Studien, die zu diesem Thema durchgeführt worden sind – ich finde nicht, dass wir diese Studien brauchen, aber ich denke, sie sind nützlich, wenn es darum geht, darüber zu sprechen, was die Ergebnisse dieser angeblichen „ethischer Käufer“-Kampagnen sind. Die Regierung der Niederlande hat eine Hotline, als Teil des Crime Stoppers-Programms, wo Käufer anrufen und Missbrauch melden können, den sie sehen. Die Hotline wurde noch nie für diesen Zweck benutzt. In Dänemark ist es dasselbe. Also, das ist ein Argument.

Ein weiteres Argument, und dies ist ein in akademischen Kreisen sehr verbreitetes Argument, ist, dass Prostitution ein zu komplexes Thema ist, um die Nachfrage einfach am Verbraucher sexueller Dienstleistungen festzumachen. Ich sage, dass das ein Lieblingsargument in akademischen Kreisen ist, weil es im Grunde genommen die Nachfrage abstrakt macht. Es transformiert reale, lebende Männer in Marktkräfte. Und natürlich gibt es andere Faktoren, die Prostitution und Menschenhandel unterstützen. Natürlich ist es nicht nur die Nachfrage. Nationale und internationale Wirtschaftspolitik. Globalisierung. Länder in der finanziellen oder politischen Krise. Naturkatastrophen, wie auf den Philippinen, wo in der Zentralregion zur Zeit enorm viel Menschenhandel stattfindet. Militärpräsenz, wofür die USA erhebliche Verantwortung tragen. Rassistische Stereotypen und Praktiken. Und natürlich die Ungleichheit der Frau. Aber wie Sie wissen, würde ein Prostitutionsmarkt ohne Nachfrage pleitegehen. Und so gibt es in der meisten akademischen Literatur über Prostitution konstant Versuche, zumindest in einem Großteil der Literatur in der Frauenforschung, mit der ich vertraut bin, nicht über die Nachfrage zu sprechen, als handele es sich dabei um reale, lebende Männer, die Zugang zu den Körpern von echten Frauen haben. Und diese Debatten gibt es ständig.

Ein weiteres Argument ist, dass die Bestrafung der Nachfrage die Frauen in den Untergrund treibt. Und ich denke, das ist bisher in vielen Kreisen ein besonders starkes Argument gewesen weil die Leute denken, „Naja, schon, wenn man die Männer kriminalisiert, dann haben sie Angst davor, sich den Frauen auf der Straße zu nähern, oder so.“ Aber dann muss man fragen, was ist „der Untergrund“? Dies wurde übrigens als ein großes Argument in Schweden verwendet. Also, was „Untergrund“ normalerweise bedeutet, ist, dass die Prostitution nach innen oder ins Internet verlagert wurde, und das ist beides wohl kaum im Untergrund oder im Verborgenen und somit unerreichbar. Ich meine, sowohl die Käufer als auch die Polizei haben Zugang dazu. Und Werbung im Internet ist sehr sichtbar. Tatsächlich könnte man argumentieren, dass die Prostitution dort sichtbarer ist als anderswo. Und der Bericht der schwedischen Regierung von 2010, der das Gesetz in Schweden bewertete, kam zu dem Schluss, dass das Internet es der Polizei erleichtert, die Menschen zu erreichen, die das Sex-Gewerbe organisieren, und die Sex-Käufer und die Opfer zu finden. Es gibt keine Beweise die darauf hindeuten, dass Gesetze, die Käufer bestrafen, so wie das schwedische Gesetz, das Nordische Modell, dazu geführt haben, dass die Prostitution an einen anderen Ort migriert. Die Prostitution ist immer dabei, zu migrieren. Und schwedische Organisationen behaupten zum Beispiel, dass die Auswertung von Opferaussagen auf keine Zunahme der „Indoor“-Prostitution in Schweden seit der Einführung des Gesetzes und seit der drastischen Verringerung der Straßenprostitution schließen lässt. Es hat eine immense Abnahme der Straßenprostitution gegeben, und so verwenden die Pro-Prostitutions-Leute dieses Argument ständig und sagen, „Naja, es hat sich einfach alles nach innen verlagert.“

Aber es gibt einen offensichtlichen Widerspruch in dieser Behauptung, so wie sie von Kritikern verwendet wird – wenn sie gegen das Nordische Modell sind, dann verwenden sie das Argument um zu behaupten, es habe prostituierte Frauen in verborgenere und gefährlichere „Indoor“-Lokalitäten getrieben. Meistens sind diejenigen, die das Argument verwenden, alteingesessene Gegner des Gesetzes. Aber wenn dieselben Gruppen für die Legalisierung oder Entkriminalisierung werben, dann argumentieren sie, dass die Indoor-Prostitution sicherer für Frauen sei. Beides geht nicht: entweder ist es gefährlicher oder sicherer. Und natürlich ist ihre Absicht im ersten Fall, Gesetze zur Bestrafung der Käufer zu diskreditieren.

Ich denke, dieses Argument ist auch sehr beliebt: „Die Käufer zu bestrafen zwingt Frauen in der Prostitution dazu, größere Risiken einzugehen.“ Das hört sich ungefähr so an: sie sagen, dass Frauen auf der Straße früher die Käufer einschätzen konnten und dass sie mehr Zeit hatten, bevor sie in ein Auto springen mussten, um zu sehen ob in dem Auto potentielle Gefahr droht bevor sie in die Transaktion einwilligen. Aber ich liebe Trisha Bapties Antwort darauf – eine kanadische Journalistin und Prostitutionsüberlebende, die viele von Ihnen kennen – sie sagt, und ich zitiere, „Ich hatte fünf Minuten, ich hatte zwei Minuten, ich hatte zehn Minuten. Es machte keinen Unterschied. Der Zufall entscheidet. Es gab keine wirkliche Möglichkeit für uns, zu wissen, wer ein gutes Date sein würde und wer ein schlechtes.“ Und ich denke, was die Menschen nicht wissen, ist dass das Potential für Frauen in den legalen Bordellen, in den Niederlanden, in Deutschland, in Australien und den anderen legalisierten Ländern, das Potential, missbraucht und verletzt zu werden, ist für diese Frauen viel größer als für prostituierte Frauen in den Ländern, in denen es Gesetze dagegen gibt, Frauen für sexuelle Aktivitäten zu kaufen. Das ist ein Grund warum zum Beispiel Pro-Sexarbeit-Gruppen in den legalisierenden Ländern jetzt Selbsthilfe-Handbücher schreiben, die Frauen in den legalen Bordellen zeigen, wie man gewalttätige Übergriffe von Käufern abwehrt, wie man spezielle Ausrüstung gegen die Käufer einsetzt, wie man nie ein Kissen auf dem Bett verwendet wenn man nicht erstickt werden will, wie man zur Sicherheit ein Messer unterm Bett versteckt. Lesen Sie sie. Sie sind im Internet zu finden. Selbsthilfe-Handbücher. Sie ähneln, wie eine Freundin von mir sagt, Krisenmanagement in Geiselsituationen. Handbücher, die Krisenmanagement in Geiselsituationen ähneln. Also, ich meine, man kann das Risiko nicht aus der Prostitution nehmen, und die Käufer sind ein großer Teil dieses Risikos. Die Handbücher sind ein indirektes Zeugnis des realen Risikos, dem Frauen ausgesetzt sind – ob sie in Ländern leben, die Prostitution tolerieren oder in Ländern, die sagen, Prostitution sei angeblich sicherer für Frauen. Das ist sie nicht.

Ein Drittel der Fensterbordelle in den Niederlanden mussten geschlossen werden, weil das organisierte Verbrechen diese Bordelle übernommen hatte. Ich spreche von den legalen Bordellen, von den illegalen Bordellen ganz zu schweigen. Und in Australien hat die Situation der legalisierten Prostitution zu einem drastischen Anstieg der illegalen Prostitution geführt, sodass es heute im Staat Victoria dreimal so viele illegale wie legale Bordelle gibt. Also, so viel zum Argument, legalisierte Prostitution würde Frauen schützen. Die großen „Toleranz-Zonen“ – anfänglich hatten die Niederlande als Teil ihres Systems „Toleranz-Zonen“, wir nennen sie „geopferte Zonen“ [engl. „sacrifice zones“], in den Großstädten wie Amsterdam und Rotterdam und Eindhoven. Diese Zonen mussten alle geschlossen werden, fast gleich nach ihrer Eröffnung, innerhalb von ein paar Jahren. Das waren Zonen mit Polizeiüberwachung. Das waren Zonen, in die die Kunden in diese garagenartigen Apparate reinfuhren –Sex-Zonen. Sie fahren ihre Autos in diese Zonen, und die Frauen bedienen die Männer in den Autos, und die Polizei fährt in der Zwischenzeit um die Zone herum, und dennoch wurden die Zonen vom organisierten Verbrechen übernommen. Und das ist der Grund, warum sie geschlossen wurden. Ein weiterer Grund, warum sie geschlossen wurden, war auch, dass viele der Frauen in den Autos missbraucht wurden, direkt unter der Nase der Polizei. Also, das Gefahrenpotential an vielen von diesen Orten, und vor allem in den legalen Bordellen, ist sehr, sehr hoch.

Dann gibt es das Argument, dass die Frauen in der Prostitution nicht wollten, dass die Käufer bestraft werde. Nun, das Argument, dass Frauen in der Prostitution nicht wollen, dass man die Käufer bestraft, hängt davon ab, welche Gruppe von Frauen in der Prostitution Sie fragen. Jene, die sich als „Sexarbeiterinnen“ definieren oder jene, die sich als Überlebende definieren. Und ich denke, dass wir viel mehr darüber sprechen müssen, dass zwei sich widersprechende Stimmen für Frauen in der Prostitution sprechen, und beide beanspruchen die Autorität der Erfahrung für sich. Eine Stimme –Überlebende – sagt uns, dass Prostitution eine Verletzung der Menschenrechte der Frau ist, und eine Form von Gewalt gegen Frauen. Sie sagt, dass die Verteidigung der Rechte der Frauen in der Prostitution es verlangt, die Täter, einschließlich der Käufer, strafrechtlich zu verfolgen, und den Opfern Unterstützung zukommen zu lassen. Und das bedeutet nicht einfach, Frauen „Safe Sex“-Alternativen zu geben, es bedeutet, ihnen Lebens-Alternativen zu geben. Und die zweite Stimme – Sexarbeiterinnen und ihre Verbündeten – ist oft lauter. Sie lässt Prostitution sexy erscheinen, sie hat oft eine größere Medienpräsenz, und sie scheint zumindest mehr finanzielle Unterstützung zu genießen. Diese Gruppen bekommen in den USA viel mehr finanzielle Unterstützung als abolitionistische Organisationen.

Nur als ein Beispiel dafür, es gab in den Vereinigten Staaten viele Jahre lang eine Gruppe namens COYOTE, von der Sie wahrscheinlich gehört haben. Und COYOTE war die einflussreichste Gruppe, die behauptete, für Frauen in der Prostitution zu sprechen. Nun, COYOTE war von vorne bis hinten eine PR-Gruppe. Sie bot keine Dienstleistungen an, sie bot nicht mal irgendeine Art Tee oder Kaffee an, oder Vans auf der Straße, nichts. Stattdessen ließ sie Prostitution sexy erscheinen und war immer attraktiv für die Medien. Und jahrelang waren sie die Stimme von Frauen in der Prostitution. COYOTE machten Lobby für Gesetze gegen Zuhälterei, sie machten Lobby für die Pornografie-Industrie, sie gingen für die Pornografen vor Gericht. Als wir über COYOTE nachforschten, fanden wir heraus, dass sie nicht von Frauen gegründet wurden, die jemals in der Prostitution waren, was sie aber behaupteten. Und letztendlich wurden sie zur Rede gestellt und mussten das zugeben. Ich denke also, was wir anfangen müssen zu tun – wenn ich wir sage, dann meine ich Verbündete, Organisationen wie meine eigene, die auf diesem Gebiet arbeiten, und allgemein uns alle – wir müssen wirklich in der Lage sein, die Stimmen von Überlebenden zu verstärken, denn sie sind die Stimme der Erfahrung und sie sind Frauen, die wissen, wovon sie sprechen. Aber sie lassen Prostitution nicht sexy erscheinen, und sie sind nicht attraktiv für die Medien.

Wir haben schon versucht, das zu tun. Vor vielen Jahren organisierten wir eine Konferenz von Frauen, die in der Prostitution gewesen waren, im Europaparlament. Einige von Ihnen haben vielleicht dieses Dokument gesehen. Es ist auf der Webseite meiner Organisation, es heißt  „A Manifesto of Survivors of Prostitution“. Es baut auf einer ähnlichen Erklärung auf, die in den Philippinen von 75 Frauen in der Prostitution verfasst wurde. Das Manifest besagt, dass Prostitution nicht „Sexarbeit“ ist, dass Menschenhandel nicht „Migration zum Zweck der Sexarbeit“ ist, es rief Regierungen dazu auf, mit der Legalisierung und Entkriminalisierung der Sex-Industrie aufzuhören und nicht länger Zuhältern und Käufern die gesetzliche Erlaubnis zu geben, Frauen in der Prostitution zu missbrauchen. Und seitdem hat es viele Blogs, Webseiten, gegeben, und ich weiß, dass in Kanada eine Gruppe von Überlebenden in der Bedford-Entscheidung ausgesagt hat, zusammen mit anderen Überlebendengruppen und kanadischen Gruppen. Aber ich denke, dass dies etwas ist, auf das wir wirklich bedacht sein müssen, denn die Verbreitung der „bekennenden Sexarbeiterinnen“, die sich nicht nur also solche– es gibt viele Frauen, die diese Terminologie verwenden, und das ist nicht das was ich hier kritisiere, sondern ich kritisiere eigentlich Frauen, die als Lockvögel für die Sex-Industrie arbeiten. Und das gibt es sehr häufig. Und ich denke, wir müssen wirklich anfangen, ernsthaft darüber zu sprechen. Und eine der Arten, wie wir das tun können, ist, indem wir die Stimmen von Überlebenden verstärken, in Foren wie diesem.

Ein letztes Argument, über das ich sprechen werde, ist, dass die Nachfrage unter Strafe zu stellen den Frauen der Käufer, ihren Kindern und Partnern schadet. Besonders wenn es öffentlich gemacht wird, dass sie festgenommen oder angezeigt wurden. Also, in anderen Worten, „Bestraft nicht die Käufer weil ihre Familien vielleicht darunter leiden.“ Da stellt sich die Frage, wie schützt es denn Frauen und Partner, wenn man die Käufer vor der Aufdeckung schützt? Ich meine, es sagt einem der gesunde Menschenverstand, dass Frauen das Recht haben, zu wissen, was ihre männlichen Sexpartner tun, einschließlich des Wissens über einen möglichen Kontakt mit einer sexuell übertragbaren Krankheit.

Also, ich denke, die Argumente gegen eine Bestrafung der Nachfrage halten wirklich keiner genaueren Betrachtung stand, und es ist wirklich ein Paradoxon, dass jegliche Maßnahme zur Einschränkung der Männer immer ein Argument der Pro-Sexarbeit-Lobby nach sich zieht, das besagt, jegliche Sanktion gegen die Männer würde Frauen schaden.

Ich möchte noch ein paar Dinge über das südkoreanische Modell sagen, denn ich denke, dass wir auf diesem Gebiet der Gesetzgebung immer westliche Modelle als Beispiele nehmen. Und ich denke, viele von Ihnen haben vom Nordischen Modell gehört, aber Sie haben vielleicht noch nicht vom Südkoreanischen Modell gehört. In der Republik Südkorea wurde 2004 ein Nulltoleranz-Gesetz verabschiedet – so hieß es auch – das unter anderem auf die Nachfrage nach der Prostitution abzielte. Es sah auch zusätzliche Mittel für Frauen in der Prostitution vor. Als ich mich mit Hilfsorganisationen in Korea traf, sagten sie mir, dass das Beste an dem Gesetz die Verringerung der Zahl der Frauen in der Prostitution um 56 Prozent sei, die aus einem Bericht mehrere Jahre nach der Einführung des Gesetzes hervorging. Das war eine Regierungsstudie. Das Ministerium für Gleichstellung der Geschlechter hat diese Studie in Korea durchgeführt. Also, ein Rückgang der Frauen in der Prostitution um 56 Prozent, und dass die Zahl der Sex-Bezirke auch um etwa 40 Prozent reduziert war. Was führte zu der Abnahme der Zahl der Frauen in der Prostitution? Das Hilfspaket, das maßgeblich von der Regierung finanziert wurde, beinhaltete Beratung, berufliche Neuausbildung, medizinische Versorgung, ein monatliches Stipendium und rechtliche Unterstützung. Und um dafür in Frage zu kommen, mussten die Frauen auf irgendeine Art beweisen, durch die Hilfsorganisationen, die das bestätigten, dass ihnen Leid zugefügt worden war oder dass sie an einer Sucht oder anderen Behinderungen litten, oder dass sie minderjährig waren. Tausende Frauen nahmen diese Unterstützung in Anspruch und stiegen daraufhin aus der Prostitution aus. Allerdings ist der Rückgang auch darauf zurückzuführen, dass das Gesetz gegen den Kauf von sexuellen Aktivitäten auch durchgesetzt wurde. Prostitutionsnutzer in Südkorea konnten eine Gefängnisstrafe von bis zu einem Jahr oder Geldstrafen bis zu 3 Millionen Won bekommen, was etwa 2800 kanadischen Dollar entspricht [ca. 2030 EUR]. Im Jahr 2006 führte das koreanische Ministerium für Gleichstellung der Geschlechter eine Umfrage unter Männern, die laut eigener Aussage Prostitutionsnutzer waren, durch und berichtete, dass sie offensichtlich aufgrund des Inkrafttretens des Gesetzes damit aufgehört hatten. Aber noch wichtiger als das ist, was die koreanischen Frauengruppen mir sagten, und ich zitiere, „Überlebende der Prostitution sagen, es sei wie ein Wunder, dass sie der Prostitution durch ein schützendes gesetzliches System entkommen können. Die Erfahrung, dass jene, die immer glaubten, außerhalb des Gesetzes zu leben, unter dem Schutz des Gesetzes stehen und dass die Vermittler, die immer über dem Gesetz zu stehen schienen, bestraft werden können, stärkt die Frauen wahrhaft.“ Die Frauen sagten ihnen also, dass das Gesetz sie befähigt und stärkt, und dass die Männer, die sie missbraucht haben, endlich dafür zur Rechenschaft gezogen werden können.

Abschließend möchte ich noch sagen, dass, wie einige von Ihnen wissen, die Regierungen sowohl Frankreichs als auch Irlands nach ausgiebigen legislativen Untersuchungen Gesetzesvorschläge gegen die Käufer vorgelegt haben. Und nächste Woche wird die französische Nationalversammlung über ein abolitionistisches Gesetz abstimmen, dass den Kauf sexueller Akte verbietet, die Kriminalisierung der Prostituierten beendet – das Sarkozy-Gesetz, das passives Werben kriminalisiert – Ausstiegsstrategien mit einem speziellen Etat sowie lokaler Maßnahmen implementiert, Opfern der Prostitution und des Menschenhandels Entschädigung bietet und nationale Aufklärungskampagnen und Präventionsmaßnahmen einrichtet. Dieses Gesetz wurde von der Linken vorgelegt – sie können nicht sagen, dies sei ein religiöses, konservatives, moralistisches Gesetz – von den sozialistischen und kommunistischen Gruppen in der Nationalversammlung, mit der Zustimmung der meisten großen politischen Parteien. Wir hoffen also, dass das Gesetz verabschiedet wird, und dass dies die Gesetze gegen Käufer, die bisher in Europa nur in den skandinavischen Ländern existieren, auf den Kontinent bringt. Ich behaupte nicht, dass Gesetze zur Bestrafung der Käufer perfekt sind, und ich behaupte auch nicht, dass Gesetze die einzige Antwort sind. Aber Gesetz ist definitiv mehr als nur Gesetz: es ist ein Zeichen dafür, was ein Land davon hält, was mit Frauen geschieht. Es ist ein Zeichen dafür, dass in diesem Land der Kauf und Verkauf von Frauen nicht toleriert wird. Und es hat definitiv eine sehr starke normative Funktion. Und ich denke, es demonstriert, dass Prostitution nicht unvermeidbar ist, und es zieht die Nutzer gesetzlich zur Rechenschaft. Diese Gesetze sind sehr bescheiden. Sie stufen es sicherlich nicht als Verbrechen ein. In den meisten Ländern handelt es sich nicht einmal um ein Vergehen. Sie sind sehr bescheiden, aber sie sagen doch, dass wir in diesem Land nicht zusehen werden, wie Frauen und Kinder gekauft werden.

Vielen Dank.”


Open Letter to Amnesty International from Swedish National Committee for UN Women

Translated from Swedish

Original published by the Swedish National Committee for UN Women at on 29 January 2014

Open Letter to Amnesty International

To Amnesty International,

The Swedish National Committee for UN Women has learned that you, as a respected international organization, have started a discussion to affirm prostitution as fully legal employment. To us, this is just as outrageous as if you had endorsed the reintroduction of slavery.

Since time immemorial we have known that it is poverty and patriarchal ruthlessness that drives women and children into the prostitution market. It is not about their free choices. The only one who genuinely has a choice is the buyer!

This is why the UN Women national committee of Sweden wishes to distance itself on the strongest terms from Amnesty International’s ideas about accepting prostitution as a profession. It is not acceptable!

We urge Amnesty International to join us in continuing the fight for human rights.

Margareta Winberg, Chairwoman
Swedish National Committee for UN Women

Interview with Sabine Constabel: “Sex has become consumer goods”

Translated from German

Original by Mathias Bury and Viola Volland published at on 18 March 2014

Interview with Sabine Constabel: “Sex has become consumer goods”

Every day about 500 women in Stuttgart sell their bodies. The conditions in the oldest profession have become harsher. Sabine Constabel, who runs the prostitutes’ café La Strada, calls for legislators to crack down.

Ms. Constabel, prostitution has been the subject of discussion here again for a while, here in Stuttgart, but also in Berlin.

And the most astonishing aspect is that the debate is a long-lasting one. It has tended to be a topic for the summer slump in the media.

Have things become that much worse?

Prostitution has become more visible. The milieu used to be a world closed to the outside, even  though street prostitution existed. But back then, grown women were selling themselves on the streets. Today they’re really young girls, and nearby you can see men who are obviously their pimps. A pimp standing next to an 18-year-old prostitute was something you only saw on TV 15 years ago. That’s where the dismay comes from.

Where are the girls from?

Most of them are from Eastern Europe. We know this from police statistics. 83 percent are foreign nationals, the majority are from Romania, Bulgaria and Hungary.

What are the causes of this change?

On the one hand, the liberalization of the prostitution laws in 2002, and on the other hand the Eastern European expansion of the EU in 2003, which led to a large influx of poor migrants.

Has the inflow increased since Romanians and Bulgarians have been granted free movement of persons in the EU?

No. People from these countries are now also permitted to be in dependent employment in the EU. They were already allowed to be self-employed. And prostitutes are legally speaking self-employed.

Are Eastern European women particularly affected by forced prostitution?

Forced prostitution also exists among German prostitutes. But it is indeed especially common among Eastern Europeans. These girls would not even be able to travel here on their own. They could neither afford the ticket nor could they book a room due to a lack of language skills. The girls are surrounded by a system of men who lead them into prostitution.

How does this system work?

Many women come from large families that are in dire straits. The family decides: we send one girl to Germany – the daughter, the niece, the cousin – and use her to make money. Then one or two family members travel here with her, take her to a brothel or put her on the street.

This connection with their family must make it hard for the women to exit.

Exiting is extremely hard, as is criminal prosecution. Since the amendment of 2002, it doesn’t suffice for the police to know that the woman is constantly giving over her money and not organizing her own activity. Before 2002, they were able to nab the pimp in such a situation. Now the woman is also required to testify, saying she is being sent to prostitute herself by her brother or father or sometimes even by her mother. None of them do that.

What is interacting with the johns like for the women?

The women report that the johns’ demands have become a lot more aggressive and boundless.  The johns don’t seem to think about the fact that they are dealing with human beings with feelings at all. You can tell that many women are forced prostitutes just by looking at them. They have hematomas, they’re crying and showing that they’re unwilling. They cannot hope for mercy. There is even particular demand for a very high degree of docility. That’s repugnant.

What does this life do to the women?

They know that they are being destroyed psychologically. They find their situation horrible, but they say: I do it for my family. Some feel like martyrs because they grew up knowing they have to sacrifice themselves for their family. They do this until they’re so depressed that they don’t make any more money. Many start taking stimulants because they have such long working hours. Very few get by with less than 18 hours.

Because of the price decline on the streets and in the brothels?

The price for a room in the brothels of Stuttgart is high; they’re between 120 and 140 euros a day. The women usually earn that money in increments of 30 euros. That’s how much the johns pay for the services.

What caused this price decline?

That’s also connected with the prostitution law. Since then, the brothels have been allowed to advertise. They market themselves as businesses that offer wellness for men. Prostitution is trivialized, the women are merely consumer goods. And the advertising works. Entire groups of young men go there. Cinema or brothel – for many, there’s not a huge difference. They go where it’s cheapest. That’s the problem. Many say, five euros for oral sex, that’s enough for a Eastern European. A proper German whore wouldn’t do anything for 30 euros; she’d sooner kick the john out.

So the prostitution law of 2002 was where everything went wrong?

The law was focused on the independent German whore [sic]. Instead, lots of forced prostitutes came over here after the eastern expansion of the EU. For them, the law was counterproductive. That’s why the non-independent, Eastern European forced prostitute now has to be the focus.  She benefits from legal force because it targets the pimp. Regulations ease the burden on these women.

Are the conditions especially bad in Stuttgart or are they typical for a big city?

Stuttgart attracts a lot of attention, for example because the brothel Paradise, which advertises aggressively, is nearby, and because the notorious Pussy-Club used to be in Fellbach [town on the border of Stuttgart]. Stuttgart started counteracting very early. La Strada has existed there for 18 years. Social services for prostitutes have existed since 1953. Flat-rate brothels such as the Pussy-Club can be found everywhere, but no longer here. In other cities, they still advertise very differently: a woman, a beer, and a blood sausage – for 14 euros…

Still: what must the city do now?

The inflow of poverty prostitutes must be stemmed. The city can’t do that; the federal legislators have to make those changes. Otherwise the situation will continue to worsen.

But illegal street prostitution is something that could be curbed locally already.

It is being curbed significantly. It used to be a very different picture. Almost everything is closely under control today. Look at street prostitution in Berlin or Frankfurt, it’s worse there; We are complaining despite things being better here than elsewhere.

Okay – so what must the federal government do?

It has to raise the age of entry to at least 21 years. An older woman is more likely to exercise her rights. Mandatory registration for prostitutes needs to be introduced. In Stuttgart we have figures, but they don’t have that on the national level. It’s especially important that the government determines objective elements of an offense so that the women no longer have to testify. This means that criteria are needed in order to determine that exploitation is taking place, such as taking her money or driving her to the brothel. The brothel owners’ authority to give directives also needs to be repealed: since 2002 they have been allowed to dictate working hours. This is the only way the brothels can operate.

So the profiteers of prostitution should be weakened.

This also includes the owners renting out the buildings. For these rooms – officially, there are no brothels –  there are no maximum rent prices. That needs to change. The big profiteers of prostitution are those renting out the premises, those who run the prostitution establishments and the johns. Those who don’t profit are the women.

The coalition agreement says that johns who knowingly and willingly abuse victims of forced prostitution for sexual acts should be punished. Is this a move in the right direction or is it a toothless tiger because this is almost impossible to prove?

It’s the same as with mandatory condom use – there is no officer standing by and monitoring the situation. It’s also about education and about making a statement. And that’s important.

Do you support mandatory condom use for johns?

Yes, that would be sensible. Such a regulation protects the women and strengthens them in getting johns to comply. The state could introduce this via hygiene regulations.

If most of the responsibility is with the federal and state governments: what is left for the city to do?

It can make its position very clear to Berlin. And it can discuss the demand. Prostitution needs to be brought into the public eye. The young men must be made to realize that there are consequences for just going out and using a forced prostitute. It might just be the encounter that breaks her entirely.

The city is planning a media campaign and wants to take it to the schools as well.

That is absolutely sensible. Those who are now 18 have grown up with sex being consumer goods. We have to make visible what prostitution really is. It’s not Pretty Woman. It has tremendously destructive effects on people – not only on the women that are used. If young men make their first sexual experiences via “pay sex”, they will never learn how to see their partners as equals. We have to have a discussion about values: what is sexuality? How should other people be treated? We have come much further with regard to other topics. Nobody would dispute that you don’t just go and buy a poor person’s kidney.

Sometimes it helps to look to other countries. In Sweden, being a john is prohibited. What are the effects of that?

It very much empowers the women. If they go to the police, nothing happens to them. The john, on the other hand, has to be very careful. If that were the case here, many johns would have a problem. It would get quite a few to think. In Sweden, relatively few johns are punished and yet acceptance of prostitution continues to decline every year.

How likely is it that the Swedish model will be introduced here in Germany?

It’s coming. The pressure from Brussels will become too great. The countries around us are regulating. In France, punishment of johns has all but been passed into law now, others are following suit, among them the Netherlands, so Germany can’t continue being the Eldorado of prostitution.

Views of a John

Translated from German
Original published on on 07 February 2014

He is married with children, says his marriage is a happy one. Nevertheless, Achim buys sex, from whores [sic] on the street. He doesn’t have a guilty conscience. He considers prostitution a service.

Achim, are you a bad person?

Because you go to whores [sic] who prostitute themselves on the street.
Well, there’s nothing to it and it’s not prohibited. On the contrary, prostitution is explicitly permitted in Germany.

What appeals to you about street prostitution? You could go to a brothel too, after all.

I do that too, depending on what I feel like, but sometimes there’s little money. The curb is just cheaper.

Because the women there are being exploited. No woman sells herself on the street voluntarily.
How do you know that? My experience is different. I have gotten to know many women there a bit better by now. As with everything in life, there are these kinds of people and those.

What have your experiences been specifically?
I have used street prostitution for quite a few years now and that means I also repeatedly meet women who have worked there for years. Many prostitutes are addicted to drugs, need the money for their next fix.  There are also a lot of hobby whores who have a regular job during the day and who earn something extra at night. Some are unemployed too, topping up their benefits. Exploitation, as you say, is nowhere to be seen.

What about the prostitutes from Bulgaria and Romania who are on the streets of Saarbrücken?
Yeah, there are a lot of pretty ones among them. I am a frequent customer there and if you ask me, this is a very good development in the city. There is considerably more supply than there used to be.

I was asking you about the exploitation of Romanians and Bulgarians, though.

I don’t know much about that. After all, many of them hardly speak any German and if they do, they don’t say anything. But I do think that there are pimps behind that. Sometimes you see them too.

And yet you go there?
There have always been pimps and there will always be. There are even really famous ones: Bert Wollersheim, for instance, has a big whorehouse in Düsseldorf. There was even a TV series about it. Did anyone get offended about that? No, on the contrary. It’s only the foreign pimps everyone gets outraged about.

You don’t?
Well, it’s better not to have anything to do with them and I don’t book a woman who is being publicly molested by one of them. I don’t want to support that.

But you are kind of doing that. Prostitution exists because there is demand for it; pimping is a consequence of that.
We often discuss this question in our internet forum. I can’t change the world. It is how it is. How about you, then? Do you go to McDonald’s, do you buy at KiK and Schlecker [stores known for worker exploitation]? They also have bad working conditions.

Well, comparing McDonald’s and Schlecker with the brutality of pimping is pretty gutsy. 
I don’t do that. But when I read that the sewers in Bangladesh sew the stuff for KiK, I feel sick. I am a great friend of women and want everyone to be all right. Again, I am against pimping. But I won’t be able to abolish it. I’d rather go to a whore who doesn’t have a pimp. Generally I prefer German prostitutes.

Because German women do prostitution more respectably; the service is better. Women from the Eastern Bloc like to pull a fast one on us johns.

What does that mean?
Often the girls are just not good. Promise something they don’t keep or want to end it after a really short time already.

You will have to explain that to us.
I wouldn’t like to do that; it’s too intimate.

Too intimate for the whorehouse, isn’t that a contradiction?
Okay, I will give you an example. Intercourse with a girl in the car costs 30 euros. But often it doesn’t actually take place; the girls are just pretending.

What do you mean, pretending?
Okay, that I am not going to tell you. They call it “Falle schieben” [‘pushing trap’]. How exactly that works is something you can read online.

You don’t think that’s okay?
Of course not. I pay what is asked of me, and I want to get what was promised in return.

 “I love my wife a lot; we are a good couple”

You don’t want to be recognizable in this interview. Why not, if all this is so normal?
For me and my friends it’s normal; we’re men. But I don’t want to be recognized by everyone once the interview has been published.

Do you have a wife, by the way?
That question is always asked;  of course, I have a wife and two children. And since you are about to ask me that anyway: yes, I also have a job; I’m not unemployed. I’m a composition floor layer for a large company in the Palatinate.

What does your wife have to say about you curb-crawling?
We don’t talk about it; everyone should have their secrets in a marriage.

Aren’t you cheating on your wife if you are deceiving her like that?
I would never do that.  I love my wife; we are a good couple.

Also in bed?

How is that with you, are you satisfied? The question is indiscreet but I will answer it anyway. Yes, we have good sex, but I simply love variation.

So how often do you buy sex?

Any time I feel like it. It differs; sometimes once a week, twice. Sometimes not at all. Sometimes spontaneously, too. Sometimes I notice I girl that I think is attractive; then I stop.

And then what?
I don’t understand the question.

Well, how does it continue from there?
How do you think it goes, I approach the woman, then it’s discussed what things she does and when we agree on the price, she comes with me.

In the car?
Yes, usually.

A little uncomfortable, don’t you think?
My car is large, comfortable and has good upholstery. Besides, I can fold down the back bench, then there’s enough space.

Sex in a parking lot, basically in public: is that where the kick lies?
None of this is public. We aren’t standing around in any well-lit parking lots either, but in a dark corner where nobody sees you. And the lights in the car stay off too.

And you like things like that?
Otherwise I wouldn’t be doing it. And besides, again, it’s not prohibited.

What do you think about prostitutes?

That something went wrong in their life, or else they wouldn’t be standing there. But I’m not responsible for that and I won’t be able to change it either. Buying sex is a service to me; similar to how I lay composition floors for other people, women go to bed with me for money.

Many whores [sic] offer the whole nine yards, not using condoms and things like that.
That’s for them to decide; I don’t have a death wish. I have my regular program that I always get. But I don’t want to talk about that here.

Maybe the whores [sic] have to do that because they are being forced?
No idea. I don’t force anyone and certainly not a woman. That’s very important to me.

(Editor: Name was changed on interviewee’s request)
Interview: Martin Busche